viernes, 30 de noviembre de 2012

Trueque de casas, vacaciones "anticrisis"

La primera vez que oí hablar del intercambio de casas fue en la edulcorada comedia romántica "The Holiday (Vacaciones)", estrenada en la Navidad de 2006. En la película, las dos protagonistas deciden escapar de "sus problemas con los hombres" haciendo un trueque de sus viviendas: una lujosa mansión en Beverly Hills y un coqueto cottage inglés a unos kilómetros de la bulliciosa Londres. 

Fuente: homeexchangetravel.blogs.com

Aunque a primera vista pueda parecer una práctica fruto de la era de Internet, el intercambio de casas, o house swapping en inglés, tiene más de 60 años de historia.

Todo empezó a principio de la década de los cincuenta del siglo pasado cuando un profesor suizo y otro holandés decidieron sacar partido a sus largas vacaciones intercambiando sus viviendas. El "boca-oreja" contribuyó a difundir las ventajas de este modelo de turismo, creando una comunidad de viajeros que hoy día se extiende por todo el mundo y a la que la red ha contribuido a poner en contacto, agilizando los trámites y garantizando el éxito de la experiencia.

En la actualidad, el trueque de casas se ha revelado como la mejor opción para viajar durante las vacaciones esquivando la crisis económica. Las viviendas se pueden intercambiar por el periodo que decidan los propietarios y suelen estar disponibles en diferentes épocas del año, incluida la Navidad, por lo que aún no es tarde si queréis planificar una escapada festiva para conocer una ciudad europea o disfrutar de un paisaje invernal en la montaña. Y todo por un módico precio.

El sistema es muy sencillo, aunque varía ligeramente dependiendo de la web de intercambio de casas. Algunas ofrecen su servicio de forma gratuita, pero la mayoría cobra una cuota anual por los trámites que oscila entre 45 y 120 euros. Una vez registrados, trazamos el perfil de la vivienda incluyendo sus características (situación, dormitorios, camas, etc), unas fotos ilustrativas, unas normas de uso y un calendario de disponibilidad. A partir de ahí, otros usuarios del portal se pueden interesar por tu casa o tú puedes iniciar el contacto. Las páginas y comunidades especializadas en esta práctica recuerdan que los intercambios no están movidos por la equivalencia entre las casas, sino por el interés en el destino.

La variedad en la oferta de alojamientos está garantizada. La web intercambiodecasas.com (versión española de homeexchange.com) cuenta con 40.000 casas en todo el mundo, de las que más de 2.000 se localizan en España, que es el segundo destino más popular por detrás de Estados Unidos. El catálogo de homeforhome.com incluye más de 29.000 alojamientos en 118 países distintos, y recibe 180 ofertas de intercambio diarias. Por su parte, Intervac, comunidad pionera en el house swapping con 60 años de historia, tiene 30.000 socios con sus respectivas viviendas en 45 países. Y esto sólo en las webs de referencia del house swapping.


A favor y en contra
A pesar de sus posibilidades, muchos se muestran reticentes hacia esta forma de viajar porque temen dejar su casa en manos de unos desconocidos. Los defensores del trueque vacacional afirman que este modelo se basa en la confianza mutua, aunque hay portales que ofrecen la posibilidad de contratar un seguro que cubra daños y cancelaciones, que va incluido en la cuota anual del servicio. Por otro lado, Internet permite que los usuarios estén en contacto antes, durante y después del trueque, eliminando el factor "completo extraño" de la ecuación.

Otro de los inconvenientes de este sistema radica en que los viajeros no pueden escapar de la rutina diaria del cuidado de la casa y tienen que ocuparse de limpiar y dejar el alojamiento tal y como estaba cuando llegaron.

Sin embargo, la mayoría de los usuarios -el 80 por ciento repite, según las webs especializadas- hace prevalecer las ventajas de esta cultura vacacional. Para empezar, los viajeros se ahorran el alojamiento, que es la partida que habitualmente se lleva el mayor parte del presupuesto de las vacaciones. Además, se evita el gasto diario en restaurantes, a la vez que se disfruta de un entorno cómodo y acogedor. Otra ventaja a tener en cuenta es que la casa no se queda deshabitada durante nuestra ausencia y se pueden dejar instrucciones para que los huéspedes rieguen las plantas y recojan el correo.

Guía de bienvenida
Si la opción convence, ya sólo queda preparar la casa para recibir a las visitas. Los expertos en esta forma de viajar afirman que es imprescindible preparar una guía que incluya todos los detalles de la casa, instrucciones para el uso de los electrodomésticos y una relación de teléfonos de emergencia y direcciones de interés. También se puede añadir un mapa de la ciudad y recomendaciones sobre los sitios que se pueden visitar o sobre dónde comprar la comida. 

Por otro lado, se aconseja que haya una persona encargada de recibir a la familia de intercambio para hacerle entrega de las llaves y aclararle posibles dudas sobre el alojamiento.

En cuanto a la casa, es conveniente dejar un cajón de la cómoda vacío y espacio en el armario para que los huéspedes puedan colocar su ropa. Asimismo, si no se ha indicado lo contrario, hay que dejar la ropa de casa (sábanas y toallas) a la vista para que puedan hacer uso de ellas. También se dejará espacio en los muebles de la cocina y en el frigorífico para que puedan guardar la compra; y la despensa debe estar provista de alimentos básicos como azúcar, sal, café o aceite.

Una vez disfrutadas las vacaciones, hay que dejar la vivienda en las mismas condiciones en que la encontramos, lavar la ropa de casa y reponer los alimentos de los propietarios que se hayan terminado. 

Una nota a la familia de intercambio agradeciendo la hospitalidad será el toque final para dar por concluidas las vacaciones "low cost".

miércoles, 28 de noviembre de 2012

LBD o LWD, esa es la cuestión

Es el básico por antonomasia, la pieza que no debe faltar en ningún fondo de armario. El vestidito negro, petite robe noir o little black dress (LBD) mantiene su vigencia a pesar de las modas gracias a su carácter atemporal y a su versatilidad, lo que lo convierte en una pieza clave para vestir esta Navidad. La copa con los compañeros del trabajo, comida con la familia, cena con los amigos o la fiesta de Nochevieja. Diferentes escenarios para una misma prenda a la que podremos sacar partido durante todo el año.


1. LBD básico de Topshop, 26 euros
2. Vestido de línea A con detalle de encaje de Mango, 39,99 euros
3. LBD con detalle transparente de Mango, 39,99 euros
4. Vestido de línea A con cinturón de pailletes doradas de ModCloth, 34,80 euros
5. Vestido túnica de corte asimétrico de Blanco, 32,99 euros

Creado por Coco Chanel en los años veinte del siglo pasado, el vestidito negro destaca por su discreción y por su elegancia; sus líneas sencillas permiten llevarlo tanto de día como de noche y además se adapta a quien lo lleva, admitiendo diferentes cortes, acabados y tejidos. Como bien reflejó la historietista Maitena en una de sus viñetas: el LBD es una elección segura.

En la selección de compras para vestir estas fiestas hay modelos que van desde el LBD básico, de corte más informal y sin ningún tipo de añadidos; a piezas que adaptan las tendencias de este año con detalles de transparencias, encajes y motivos dorados.


1. Vestido skater de encaje de Asos, 36,11 euros (antes 48,62)
2. Modelo péplum de Mango, 49,99 euros
3. Maxi jersey oversize de Zara, 29,95 euros
4. Con falda de vuelo de Topshop, 46 euros
5. Vestido de líneas rectas de La Redoute, 25,41 euros (antes 29)

Para sacar el máximo partido a esta prenda completaremos el estilismo escogiendo los accesorios adecuados según la ocasión. Un LBD básico, de líneas sencillas, llevado con cazadora vaquera, fular y zapatos Oxford, componen un look de sport perfecto para el día. Mientras que para la noche o un evento especial, la mejor opción son los modelos con detalles de encaje o transparencias, combinados con bisutería XXL y un toque de color en el bolso o en los zapatos.


1. Vestido con efecto óptico de Topshop, 49 euros
2. De corte romántico de ModCloth, 34,80 euros (antes 50)
3. Vestido bicolor de Zara, 39,95 euros
Si el negro no es tu color, la alternativa a la petite robe noire es el vestidito blanco. Bautizado como little white dress (LWD) en oposición al clásico de Chanel, en las últimas temporadas esta pieza se las ha ingeniado para traspasar la frontera del cálido verano -o del Labor Dayy convertirse en una opción apta para los meses más fríos del año.

Para el día queda perfecto transmutado en vestidos de punto oversize de corte informal. Y por la noche, los cortes péplum, las faldas con vuelo y los acabados de encaje  remarcan su carácter festivo. Como el LWD destaca por sí solo no conviene adornarlo en exceso con complementos. Bastará con una pieza de bisutería singular.

Por último, siempre queda la opción de unir el LBD y el LWD en uno. El binomio blanco y negro, también ideado por la Maison francesa en la década de los treinta, también es perfecto para cualquier ocasión y completa un trío de propuestas ganador, que nunca pasa de moda.
mrg

lunes, 26 de noviembre de 2012

Navidad "low cost"

Navidad, sinónimo de consumo y exceso. Prepararse para la época de mayor gasto del año en medio de la profunda crisis económica que atravesamos se presenta como una ardua tarea para la mayoría de nosotros. Si las navidades de los últimos años ya fueron difíciles para muchas familias, este año la subida del IVA y la eliminación de la paga extra contribuirán a diluir aún más el espíritu festivo. 

Fuente: ohhappyday.com

Así, según el estudio realizado por la consultoría Deloitte, cada hogar gastará un 3,9 por ciento menos esta Navidad, pasando de los 708 euros de media contabilizados en 2011 a 680 euros. Antes de la crisis el gasto medio se situaba en 951 euros.

La recesión también contribuye a cambios en el modelo de consumo. El 90 por ciento de los españoles comprará regalos útiles; siete de cada diez hará regalos a menos gente y comprará productos más baratos; y se duplica el número de personas que comprará regalos en grupo (71 por ciento). Además, ocho de cada diez consumidores se decantará por las marcas blancas a la hora de hacer sus compras, un 60 por ciento más que el año pasado. 

Pese al cambio de tendencias el gasto extra está asegurado, aunque es posible sobrevivir a la Navidad sin perder la cabeza ni el bolsillo. La clave está en una correcta planificación.

En primer lugar, hay que fijar un presupuesto y ceñirse a él. A continuación, conviene elaborar sendas listas de regalos y alimentación con todos los gastos que se van a realizar. Finalmente, y antes de comprar, es muy importante comparar precios entre los diferentes establecimientos, ya que se estima que el ahorro final puede alcanzar el 20 por ciento. Internet es una herramienta muy útil para realizar esta tarea en poco tiempo.

Fuente: designmom.com
Veamos ahora consejos específicos de ahorro en los cuatro grandes grupos que aglutinan los gastos de estas fiestas.

Alimentación
La mejor opción para reducir el montante de la cesta de la compra es optar por un menú alternativo, que huya de los productos tradicionales que estos días disparan sus precios. Unas materias primas de calidad, una elaboración esmerada y una presentación cuidada son la base del menú navideño anticrisis. A la hora de comprar, conviene adquirir los productos que se puedan congelar con varias semanas de antelación porque los comercios suelen subir los precios a partir del 1 de diciembre. En carritus.com podemos comparar los precios de los principales hipermercados y supermercados antes de salir de casa; y si la duda nos asalta en el "super", la aplicación Supertruper permite hacer la comparación "in situ" escaneando el código de barras del producto con tu teléfono móvil.

Regalos
Antes que nada, debemos ser conscientes de que el regalo es una demostración de afecto por la persona regalada y que no tiene que ser ni grande ni caro para cumplir esta función. En el caso de los niños, nunca es tarde para educarlos en la importancia de un consumo responsable y que aprecien los regalos más allá de la cantidad y su valor material. Una máxima que hoy día también conviene recordar a los adultos. Para los mayores, una buena estrategia de ahorro es animar al intercambio de regalos, el amigo invisible de toda la vida. Otra posibilidad, sólo apta para mañosos y artistas, es elaborar tus propios regalos aprovechando el renovado entusiasmo por las manualidades que impera estos días. Y si ninguna de estas opciones te convence, siempre puedes echar mano de un experto. La web yaysi.com funciona como un conseguidor personal de productos gratuito, que rastrea las diferentes opciones del mercado hasta dar con el precio más barato.

Fuente: comunicacionsostenible.es
Decoración
Si en los regalos es una opción, para decorar la casa lo "crafty" se impone como la tendencia de esta Navidad. Ahorro y a la moda, todo en uno. Pompones, lazos, cajitas simulando regalos, piezas de punto, cartón, papel, botones; la decoración navideña admite todo tipo de materiales para elaborar nuestros propios ornamentos. La creatividad y la destreza son los únicos límites a la hora de adornar la casa.

Ocio
Es la partida más castigada por la crisis y su presupuesto queda reducido a un 15 por ciento del gasto previsto. Ante este panorama, las webs de descuentos se postulan como el mejor aliado para la diversión. Groupalia, Groupon o Dooplan son sólo algunas de las páginas a las que podemos acudir para encontrar la oferta de ocio más económica.

Tras estos consejos, sólo queda una recomendación, que es a su vez las más básica y la más difícil: aplicar el sentido común.

viernes, 23 de noviembre de 2012

Pin it!

Un tablero virtual en el que compartir imágenes de todo lo que te gusta. Ésta es la sencilla premisa de la que parte Pinterest, la red social de moda y con mayor crecimiento de usuarios en la historia de Internet.

La decoración y la cocina están entre los contenidos 
más populares de  Pinterest / mrg
Con una media de 12 millones de usuarios al mes, 360.000 en España, la popularidad de este escaparate digital no para de crecer y ha hecho que términos como "pinear" o "repinear" se incorporen con naturalidad a nuestro vocabulario diario al igual que en su momento lo hicieron "bloguear", "tuitear" o "feisbuquear".

Pero, ¿cuáles son las claves de su éxito?

Fundada en 2010 por Ben Silbermann, Paul Sciarra y Evan Sharp, muchos recibieron la nueva red con escepticismo, considerándola como un medio social más donde compartir fotografías. Sin embargo, en poco tiempo Pinterest demostró que su propuesta era diferente a las ya existentes en el mercado, lo que la ha situado en el puesto 15 de las webs más populares en Estados Unidos y en el 23 en España[1].

Para empezar, no se trata una red donde compartir "tus fotos" (aunque permite subir imágenes propias), sino de un medio donde organizar y compartir las imágenes de todo lo que encuentras por Internet. Cada usuario puede crear diferentes tablones temáticos en los que etiquetar las imágenes seleccionadas, presentándose en la red a partir de sus gustos en arte, moda, literatura, gastronomía o decoración, entre otras muchas posibilidades.

Otro de sus atractivos es su diseño, que parte de una interfaz sencilla y muy cuidada. Una vez registrado, el usuario solo tiene que descargar la pestaña de "Pin it" en su navegador y clicando en ella puede enlazar cualquier imagen que encuentre en la red. A subir una imagen a tu tablón de Pinterest se le llama "hacer un pin" o "pinear". El usuario también puede ampliar su galería a través del propio Pinterest "repineando" fotos de otros perfiles u opinar sobre las elecciones de otras personas dejando un comentario o dándole a "me gusta".

La tercera clave del fenómeno es que el éxito de Pinterest se escribe en femenino. Un hecho que ha generado alguna que otra polémica, como veremos más adelante. Aunque las cifras fluctúan, las estadísticas[2] apuntan que ocho de cada diez usuarios de Pinterest son mujeres y que de ellas el 55 por ciento tiene entre 25 y 44 años. Un perfil estratégico desde el punto de vista del marketing, que ha convertido a Pinterest en una herramienta muy valiosa para el comercio electrónico.

Pros y contras
Como todas las redes sociales, Pinterest tiene ventajas e inconvenientes. Algunos consideran que es una forma placentera de perder el tiempo, deambulando sin rumbo de un tablero a otro. Otros creen que no tiene otro fin que el de alentar el consumo, ya que la mayoría de los pines están vinculados a tiendas online, siendo Etsy su segunda fuente principal de imágenes por detrás de Google[3].

Más allá del puro gusto estético o de las motivaciones económicas, Pinterest es considerado por la mayoría de sus usuarios como una fuente de inspiración. Así, los principales contenidos que se comparten están vinculados a la comida, las manualidades, la decoración del hogar, el arte y el diseño. Le siguen en popularidad los "pines" sobre moda femenina, belleza y bodas.

¿La muerte del feminismo?
Son precisamente estos contenidos y el hecho de que se trata de una red social mayoritariamente femenina, los que han generado el principal debate en torno a Pinterest. A principios de octubre, Amy Odell publicó en Buzzfeed un artículo titulado: "Pinterest está matando el feminismo". La autora defiende su tesis partiendo de que la mayoría de las imágenes de la nueva red social están relacionadas con belleza, dietas, ejercicio, decoración del hogar, recetas de cocina y consejos sobre moda. "Un recordatorio de que las mujeres continúan buscando contenidos retrógrados y materialistas", cita Odell, quien considera que Pinterest se limita a repetir los patrones de las revistas dirigidas al público femenino y remarca que la red social es algo así como la "guía del ama de casa mormona", como ejemplo de la antítesis del feminismo.

"Este Día Internacional de la Mujer, vamos a unirnos 
en algo que no sea Pinterest" / Fuente: www.someecards.com
Sus palabras tuvieron un amplio eco en la red con artículos que cuestionaban si realmente Pinterest suponía un ataque al feminismo. En este sentido, Terri Ciccone, de The Jane Dough, recuerda que son las mujeres las que eligen y cuelgan los contenidos en la red y que por lo tanto, según la premisa de Odell, "Pinterest no está matando el feminismo, las mujeres lo están haciendo".

Por su parte, Antonia Hayes, de Daily Life, considera que el planteamiento de Odell es fallido, ya que Pinterest no se reduce a contenidos sobre bodas, ropa y belleza, y puntualiza que los tablones sobre arte y diseño superan en número a los dedicados a la moda femenina. Asimismo, Hayes apunta que de acuerdo con el artículo de Odell "para ser feminista tienes que ser un tipo determinado de mujer, que no esté interesada en el ejercicio, la comida o la moda". Y concluye: "somos afortunadas por tener la libertad de poder elegir qué tipo de mujer queremos ser. Incluyendo la libertad de ser a la vez feminista y una experta en la pizza de coliflor".

Curiosamente, los tres artículos citados van acompañados por un botón de "pin it" para compartir su contenido en la "polémica" red social.

mrg

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Ponte bigote

El movimiento "movember", del que os hablé ayer en la sección de apuntes, me ha inspirado para este post. Al igual que ocurre con otras causas solidarias, como el lazo rosa contra el cáncer del mama o la lucha contra el SIDA, la moda no ha tardado en apuntarse a esta propuesta benéfica, contribuyendo además a promocionar la iniciativa y recaudar fondos para la misma.

En el caso del cáncer de mamá, la firma de cosmética Estée Lauder fue pionera con el lanzamiento hace veinte años de su Campaña Internacional de Concienciación sobre el Cáncer de Mama, creando una serie de productos para la ocasión distinguidos por el citado lazo rosa. Con el paso de los años, decenas de firmas de cosmética, moda e higiene femenina se han sumado a la iniciativa. 

En una línea similar, el mundo de la moda fue desde el principio un aliado en la lucha contra el SIDA, con acciones reconocidas como el fondo para la lucha contra el SIDA de MAC Cosmetics o la campaña Fashion Against AIDS de H&M, entre otras.

1. Conjunto de mini sellos con bigotes de Not On The High Street, 7,30 euros*
2. Carcasa para iPhone de Case Of Identity en Etsy, 12,13 euros
3. Cuadro de 
Modern Genes Art Prints en Etsy, 16,06 euros*
4. Muñeco suave para bebés de Not On The High Street, 23,24 euros
5. Reloj con bigote de Asos, 27,78 euros

* Destinan un 10% de los fondos a movember durante noviembre                                 

Ahora, el evento benéfico "movember" y sus característicos bigotes también han encontrado en la moda y el comercio un medio para la difusión de su campaña a la vez que una fuente de ingresos para la lucha contra el cáncer de próstata y la concienciación sobre la salud del hombre. Así, el "moustache" se ha convertido en un icono que casa bien con todo tipo de productos y que ha unido a hombres y mujeres en la defensa de esta causa.

Los artículos recogidos en esta selección están disponibles durante todo el año a través de Internet, pero hay firmas que durante el mes de noviembre destinan un 10 por ciento de las ventas para apoyar la causa en sus respectivos países.

La organización "movember" también distribuye sus propios productos de merchandising a través de la "Mo Store", aunque de momento no dispone de tienda en la web española.

No hay duda. El bigote está de moda.
mrg

martes, 20 de noviembre de 2012

Noviembre es "movember"

Todo empezó en Melbourne (Australia) en 2003, cuando un grupo de amigos decidió que la mejor manera de luchar contra el cáncer de próstata que sufría un compañero era dejarse crecer el bigote durante el mes de noviembre y recaudar fondos con esta inusual iniciativa.

Nueve años después, el movimiento "movember" se ha extendido a 21 países y ha recaudado más de 150 millones de euros destinados a la investigación del cáncer de próstata y a la concienciación sobre la salud del hombre.

Los conocidos como "Mo Bros" cuentan con el apoyo y la contribución de las "Mo Sistas" en su campaña.

Para saber más, visitad su página oficial.

mrg

lunes, 19 de noviembre de 2012

Marks & Spencer, en español

Como adelanté hace unos días en la sección de apuntes, Marks & Spencer (M&S), la cadena británica de grandes almacenes, vuelve hoy a España con el estreno de su tienda online en español.

Con este lanzamiento, que coincide con la apertura de portales en Alemania, Austria y Bélgica; M&S da un paso más en el proceso de reconversión iniciado en 2010 con el objetivo de convertir a la compañía en un referente internacional de la venta minorista multicanal, y que tuvo como primeras experiencias las tiendas online de Francia e Irlanda, inauguradas en 2011.

La apertura del escaparate virtual en español supone la vuelta de la firma al mercado nacional once años después de cesar su actividad en nuestro país debido a la crisis que atravesaba la compañía y que supuso el cierre de sus tiendas en Barcelona, Madrid, Valencia, Bilbao y Sevilla. No obstante, la marca inglesa mantuvo sus establecimientos de Canarias y en 2009 inauguró una franquicia en Marbella a modo de "banco de pruebas" para estudiar su regreso al territorio nacional, que ahora queda consolidado a través de la venta online.

1. Tope para la puerta del perro Winston, 28 euros
2. Minisoporte para dulces con motivo navideño, 6,50 euros
3. Conjunto Elizabeth de taza y plato en porcelana china, 12 euros
4. Cojín con la bandera del Reino Unido en 3D, 32 euros
5. Reloj cuadrado de pared retro Aylesford, 25 euros

M&S vuelve a España con las credenciales de haber completado con éxito su proceso de adaptación a las pautas del siglo XXI y avalada por sus 128 años de historia, que la acreditan como la principal cadena minorista del Reino Unido. En los últimos años, la compañía también se ha significado por una estrategia, el denominado Plan A, que apuesta por un modelo de negocio basado en la sostenibilidad. Entre otras medidas, Marks & Spencer se ha comprometido a reducir las emisiones contaminantes en los procesos de elaboración de sus productos, sumándose a la campaña "Detox" de Greenpeace.

Volviendo a la nueva tienda virtual, los clientes españoles encontrarán en la red un catálogo de más de 15.000 productos de moda para mujer, hombre y niños; lencería y una selección de artículos para el hogar. En cuanto a las condiciones de envío, por un tiempo limitado los gastos son gratis en los pedidos superiores a 35 euros; mientras que para cuantías inferiores el coste del envío estándar es de 4,95 euros.

Al tratarse de una marca eminentemente británica, en nuestra selección de artículos no podía faltar el toque "british" de muchos de sus productos, con el claro protagonismo de la "Union Jack". Para futuras compras y con la vista puesta en la Navidad, os recomiendo un paseo por web para conocer su amplia selección de artículos para la decoración de la casa y de la mesa, ropa para ocasiones especiales y regalos.

Y si sois de los afortunados que se apuntaron a la newsletter de la web, podéis hacer uso del 20 por ciento de descuento promocional en vuestra primera compra.

mrg

sábado, 17 de noviembre de 2012

¿Miedo a comprar online?

El comercio electrónico sigue batiendo récords en España, pero aún hay personas reticentes a poner sus datos y los de su tarjeta de crédito en el mundo virtual.

La sección de compras de almagra32 selecciona productos que se pueden comprar en Internet con el objetivo de romper las fronteras del espacio y el tiempo; y por ello he considerado oportuno dejaros unos consejos prácticos para que vuestras compras online sean seguras y satisfactorias.

Entre los aspectos básicos a tener en cuenta es muy importante conocer las condiciones del servicio (con especial atención a las políticas de devolución), asegurarse de que la empresa cuenta con un servicio de atención al cliente eficiente y que tiene habilitadas formas de pago seguras. 

Podéis encontrar más información sobre este tema en las guías de "Internet y comercio electrónico: tus derechos en las nuevas tecnologías" y "Comercio electrónico y firma digital", elaboradas por FACUA-Consumidores en Acción. 

mrg

jueves, 15 de noviembre de 2012

Con el tupper, a la oficina

La crisis económica ha provocado un aumento en el número de trabajadores que opta por llevarse la comida a la oficia en una fiambrera para dar un respiro a la economía familiar. El último estudio al respecto, realizado por la Federación de Consumidores Independientes (FUCI) en 2010, apuntaba que el número de ciudadanos que se llevan la comida al trabajo había pasado del 13 al 28 por ciento en el periodo comprendido entre 2007 (antes del estallido de la crisis) y 2010. Y la cifra, según afirman las diferentes organizaciones de consumidores y usuarios, sigue en aumento.

El uso del "tupper" incluso ha traspasado el ámbito laboral y ha llegado a las escuelas. Son muchos los alumnos que tienen que llevar la tartera al colegio porque sus familias no pueden afrontar el gasto del comedor escolar, pero tampoco pueden prescindir del uso de este servicio.

1. Tartera hermética para comida de Cuisine Paradiso, 18,99 euros
2. Termo con asa de Yobio, 26,18 euros
3. Termo de la marca Aladdin en El Corte Inglés, 25 euros
4. Fiambrera térmica infantil en Ekoideas, 20,50 euros
5. Bolsa térmica porta alimentos en Amazon, 13,75 euros

Un buen termómetro para evaluar el auge del "tupper" en España es su comercialización. Más allá de las típicas fiambreras de plástico de uso habitual para congelar o preservar los alimentos en casa, la oferta y variedad de las tarteras de vidrio y termos ha crecido de manera exponencial con el agravamiento de la crisis y la pérdida de poder adquisitivo por parte de las familias.

Hace un par de años era misión imposible encontrar un vaso termo o dos modelos diferentes de fiambrera. En la actualidad, los grandes almacenes y las tiendas especializadas en menaje para el hogar cuentan con secciones específicas para este tipo de productos. Incluso hay marcas que han fichado a diseñadores para crear bolsos-tartera a precios bastante alejados de la cultura del "tupper".

No obstante, la búsqueda de lo económico no debe nublarnos a la hora de escoger un recipiente adecuado para llevar la comida al trabajo o a la escuela. La elección irá en función del uso que se le quiera dar. Podemos adquirir una taza termo para llevar el café o la infusión desde casa y ahorrarnos el gasto del desayuno; recipientes térmicos para una mejor conservación de la comida; bolsas porta alimentos herméticas donde llevar los habituales recipientes de plástico; o un "tupper" de vidrio con uno o más compartimentos.

Asimismo, hay que tener en cuenta que comer de "tupper" no significa comer mal ni descuidar la dieta. Para evitar que se convierta en una práctica tediosa, los expertos recomiendan huir de los platos fáciles (bocadillos, ensaladas, precocinados) y esforzarse en preparar un menú semanal sano y variado.

Para aderezar vuestra comida, os dejo una selección de melodías para abrir el apetito y las 25 mejores canciones sobre comida de todos los tiempos, según la revista Bon Appétit.

Lo dicho. ¡Buen provecho!
mrg

martes, 13 de noviembre de 2012

El armario virtual

/ mrg


Cuando hace unos años mi amiga Alicia compró un piso de tres habitaciones, decidió que reservaría una de las estancias para hacer realidad el sueño de muchas de sus amigas (y también de algunos amigos): crear un enorme vestidor. Un espacio donde tener al alcance todo su vestuario, que eliminara de sus obligaciones las tediosas sesiones de cambio de armario y le evitara el agobio de no localizar una prenda concreta.

Alicia ha sido la inspiración para este artículo, aunque, como pronto descubriréis, este artículo no está precisamente dirigido a ella ni a quienes, como ella, cuentan con un enorme vestidor en sus vidas. Este post está dedicado al resto de los mortales, los que repartimos nuestra ropa entre minúsculos armarios, cómodas a rebosar, "bolsas ahorra espacio" y cajas con ruedas camufladas estratégicamente bajo la cama.

La falta de espacio para la ropa suele derivar en un problema de organización del armario y juntos representan una combinación letal a la hora de sacar rendimiento a nuestras prendas y planificar de forma lógica y eficiente la compra de ropa nueva. Repetir con frecuencia la frase "tengo mucha ropa pero siempre me pongo lo mismo", o comprar prendas repetidas -ay, ese cajón lleno de camisetas básicas blancas y negras-; son un claro reflejo del problema del que estamos hablando. Y la respuesta a ese problema es el armario virtual.

Yo puse en marcha esta experiencia hace cinco veranos. Cansada de revisar todas las cajas de zapatos cada vez que quería localizar unas sandalias, cogí mi cámara de fotos y fotografié cada uno de los pares. Imprimí las fotos en papel y pegué cada instantánea en la correspondiente caja. Paralelamente, creé una carpeta en mi ordenador con todas las imágenes para así tener una visión general de mi calzado y evitar compras innecesarias.

Con un poco de paciencia continué la operación con el resto de mi guardarropa hasta completar mi armario virtual clasificado por épocas del año, tipo de prenda, estilo, usos, colores y localización. Al poco tiempo comprobé que esta herramienta me había ayudado a planificar mejor mis compras, evitando gastos innecesarios; a crear un buen fondo de armario y a aportar una mayor variedad a mi vestuario, desterrando para siempre el uniforme diario.

En su momento opté por crear el armario virtual de forma rudimentaria creando de carpetas en mi ordenador, pero hoy día existen programas informáticos que optimizan el resultado y otorgan un toque profesional a esta tarea doméstica. Uno de los más recomendados es HomyFads Clothing Organizer, que se descarga en el ordenador y funciona como una base de datos en la que se puede almacenar las imágenes de las prendas, definir sus propiedades y efectuar búsquedas instantáneas a partir de las etiquetas predefinidas por el propio usuario.

Otra posibilidad son los armarios online, como Closet Couture, que permite subir las fotos de tu ropa y también de la que te gustaría comprar, probarla sobre un maniquí virtual y crear diferentes combinaciones y conjuntos. En la misma línea funciona el armario virtual de la revista Marie Claire, formato pionero en España, que además ofrece la opción de pedir y ofrecer consejos sobre moda.  

Y si lo que se quiere es llevar el armario a todas partes, la solución está en las aplicaciones para smartphone. Un recurso especialmente útil cuando se sale de compras.

Los usuarios de Apple tienen a su disposición Touch Closet, que funciona como un armario online, y Pocket Closet, más parecido a un software para ordenador y con el que puedes compartir tus imágenes y estilismos con tus amigos mediante correo electrónico. Para Android, las opciones más populares (y gratuitas) son Personal Closet Lite y ClosetVirtual, de características muy similares a los anteriores programas. Por último, cabe destacar Dressapp, disponible en ambas plataformas y que se distingue tanto por su funcionalidad como por el diseño de su interfaz.

Con todos los recursos a nuestra disposición ya sólo queda coger la cámara, armarse de un poco de paciencia y empezar a clasificar. El ahorro de tiempo y, si se quiere, de dinero está garantizado. 
mrg 

domingo, 11 de noviembre de 2012

El jersey de Mark Darcy


Jersey navideño para hombre de Primark / mrg
¿Os acordáis de la escena? Es la recepción de Año Nuevo en casa de los Jones. La madre de Bridget está ansiosa por presentarle a Mark Darcy. A primera vista, él, de espaldas, parece un buen partido, pero al darse la vuelta Bridget observa que lleva un jersey con un enorme retrato del reno Rudolph, lo que hace que sus expectativas bajen unos puntos.

El jersey en cuestión se convirtió en un referente kitsch, en parte gracias a la ayuda del siempre elegante Colin Firth, y desde el estreno de El diario de Bridget Jones el punto con estampado navideño es un jersey "a lo Mark Darcy".

Quienes quieran añadir un toque cinematográfico a su vestimenta estas navidades, encontrarán modelos "a lo Darcy" en Primark. La cadena de tiendas irlandesa ofrece un amplio surtido de jerseys con abetos, renos y muñecos de nieve para hombre, mujer y niños.
mrg
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