jueves, 20 de diciembre de 2012

Preparando 2013 (agenda en mano)

Acaba el año y nos preparamos para dar la bienvenida a doce nuevos meses con sentimientos enfrentados de incertidumbre y agonía, esperanza e ilusión. Los expertos apuntan que 2013 será el peor año de la crisis en España: tocaremos fondo, se agravarán los marcadores económicos y habrá récord de desempleados. Mientras, desde el gobierno aseguran que el año que viene será el último de recesión y que dentro de doce meses por estas fechas estaremos vislumbrando los primeros atisbos de recuperación. Lo dicho, incertidumbre.
Quino
Pronósticos aparte, desde almagra32 hemos decidido despedir el 2012 con la rutina habitual que acompaña cada final de año. Y no, no nos referimos a comprar ropa interior roja. Si hay algo que marca el final de un ciclo y el inicio de uno nuevo es el cambio de agenda, o de calendario. Es habitual que quienes anotan al detalle sus jornadas se paseen estos días por las papelerías y librerías buscando un recambio para su diario anual.

En lugar de la "aburrida" e impersonal agenda de piel, os proponemos una nota de color para alejar el pesimismo de vuestra vida y de vuestro trabajo. Si no tenéis la necesidad, o no queréis, documentar vuestra actividad a diario, podéis optar por un cuaderno con diferentes secciones donde anotar los recuerdos más significativos del año: encuentros con los amigos, reuniones familiares, los libros que habéis leído, las películas que habéis visto, cambios importantes, proyectos y todo lo que se os ocurra.


1. Agenda "365 cosas por las que estoy agradecido en 2013" de I Love It All en Etsy, 35 euros
2. Agenda "El Principito" (dos modelos) de Obni, desde 20 euros
3. Calendario de mesa "Humor Quino" de Casa del Libro, 14,90 euros
4. Agenda "Anuncios de la era Mad Men" de Fnac, 12,99 euros
5. Agenda formato "pocket" de Moleskine, 17,50 euros
6. Agenda perenne "Eat" de Obni, 9 euros (antes 26 euros)

Y si sois de esos a los que les cuesta cumplir con el objetivo de llevar la agenda al día (caso en el que me incluyo), la solución son las agendas perennes, que se pueden iniciar en cualquier momento del año y que no caducan, por lo que puedes empezar las anotaciones en abril, continuarlas en agosto y terminarlas en diciembre del año siguiente, sin la obligación de ajustarse a un calendario previamente marcado. Al fin podréis cumplir un propósito de año nuevo: "sí, este año voy a llevar mi agenda al detalle. Lo voy a apuntar todo o, bueno, casi todo. O mejor lo más importante".

"¿Propósitos? ¿Yo? ¿Qué quieres decir? ¿Que tengo
que cambiar? Bien, amigo, por lo que a mí respecta,
soy perfecto tal como soy" / Fuente: Calvin y Hobbes
Esto nos lleva a otra práctica común de estos días: los propósitos de año nuevo. Se graban a fuego en nuestra mente en las horas previas a las campanadas y se esfuman sin dejar rastro en los primeros días de enero. Adelgazar, hacer ejercicio, dejar de fumar, aprovechar el tiempo libre, aprender inglés u otro idioma, encontrar trabajo (aunque esto no depende por completo de uno mismo); son los propósitos, hay quien diría deseos, más recurrentes cada final de año. Tristemente, la mayoría fracasa en sus intentos porque realmente son muy pocos los que se los toman en serio.

Por nuestra parte, nos sumamos a los "muy factibles" propósitos de Mr. Wonderful para iluminar 2013. ¿Os apuntáis?

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Xmas soundtrack

Este post es mi regalo de Navidad para vosotros. La selección particular de canciones navideñas de almagra32, envuelta con cinta de regalo en Spotify. Espero que os guste.



01 Have Yourself A Merry Little Christmas - She&Him
02 Little Drummer Boy - The Dandy Warhols
03 Winter Swell Blues - Paula Fuga
04 No Christmas For Me - Zee Avi
05 Christmas Blues - G. Love
06 Just Like Christmas - Low
07 We Wish You A Merry Christmas - Weezer
08 Villancico Para Mi Cuñado Fernando - Love of Lesbian
09 El Espíritu De La Navidad - Los Planetas
10 Rudolph The Red Nosed Reindeer - Jack Johnson
11 The Christmas Waltz - She&Him
12 Let Me Sleep (It's Christmas Time) - Eddie Vedder y Mike McCready
13 Peace - Norah Jones
14 New year's day (U2) - Sexy Sadie
15 Fairytale Of New York - The Pogues
16 The Christmas Song - The Raveonettes
17 Canción de Navidad - Silvio Rodríguez
18 My Dear Acquaintance [A Happy New Year] - Regina Spektor
19 Winter Wonderland - Michael Bublé
20 Santa Claus Is Comin' To Town - Bruce Springsteen
21 Jingle Bell Rock - Bobby Helms
22 White Christmas - Bing Crosby
23 Blue Christmas - Elvis Presley
24 Here Comes Santa Claus - Bob Dylan
25 Do They Know It's Christmas? - Band Aid
26 The Christmas Song - Diana Krall
27 Jingle Bells - Frank Sinatra
28 Run Rudolph Run - Chuck Berry
29 Last Christmas - Wham!
30 Let It Snow! Let It Snow! Let It Snow! - Dean Martin
31 Merry Christmas Baby - Otis Redding
32 All I Want For Christmas Is You - Mariah Carey


martes, 18 de diciembre de 2012

Navidad en 35mm

Un sofá cómodo, una manta, dulces y golosinas sobre la mesa y la pequeña pantalla. Los cuatro ingredientes para disfrutar del ocio en Navidad a coste cero (o casi cero). Las películas de temática navideña, ambientadas en Navidad o de inspiración festiva son uno de los mejores recursos, en mi opinión el mejor, para disfrutar del tiempo libre estos días.

Todos podemos nombrar al menos cinco títulos navideños, pero por si hay algún despistado, aquí os dejo mi Top 20 de películas navideñas[1]. Que empiece el espectáculo.

Los clásicos

Qué bello es vivir (1946). Dirigida por Frank Capra. Con James Stewart, Henry Travers, Donna Reed y Lionel Barrymore. Es el clásico navideño por antonomasia. Cuenta la historia de la pequeña ciudad norteamericana de Bedford Falls a la que llega un ángel (Travers) para convencer a uno de sus habitantes, George Bailey (Stewart), que no debe suicidarse y para ello le muestra cómo sería la vida de sus conciudadanos sin él.

El bazar de las sorpresas (1940). Dirigida por Ernst Lubitsch. Con James Stewart y Margaret Sullavan. Ambientada en Budapest, durante la campaña navideña de la tienda del señor Matuschek, narra la relación entre los empleados Alfred Kralik (Stewart) y Klara Novak (Sullavan). Curiosidades: En 1998, la directora Nora Ephron rindió su particular homenaje a la cinta de Lubitsch con "Tienes un e-mail", con Tom Hanks y Meg Ryan. ¿Mi recomendación? Quedaros con el original.

De ilusión también se vive (1947). Dirigida por George Seaton. Con Maureen O'Hara, John Payne, Edmund Gwenn y Natalie Wood. Cuando un agradable anciano (Gwenn), que asegura ser Santa Claus, es declarado demente, un joven abogado (Payne) decide defenderlo ante los tribunales argumentando que es el verdadero Papá Noel.


Las animadas

Pesadilla antes de Navidad (1993). Dirigida por Henry Selick. Esta joya de la animación nació de la imaginación del gran Tim Burton. Cuando Jack Skellington, el Señor de Halloween, descubre la Navidad, queda prendado de ella y decide mejorarla. Sin embargo, su visión de la festividad es totalmente contraria al espíritu navideño. Observaciones: si no la habéis visto, ¿a qué estáis esperando?.

Las navidades de Charlie Brown (1965). Dirigida por Bill Melendez. Otro clásico americano sobre el espíritu navideño. Cansado del consumismo que ve a su alrededor, Charlie Brown intenta encontrar el verdadero sentido de la Navidad acompañado por el fiel Snoopy y el resto de amigos creados por Charles M. Schulz.

Las románticas

Love Actually (2003). Dirigida por Richard Curtis. Con Hugh Grant, Liam Neeson, Colin Firth, Emma Thompson, Alan Rickman y Keira Knightley. En Londres, poco antes de Navidad, se entrelazan varias historias que, entre otros, tienen como protagonistas a una estrella del rock, el primer ministro británico, un viudo que ayuda a su hijastro a conquistar a su primer amor y un escritor que acaba de romper con su novia. Observaciones: sí es una gran tarta de merengue, pero rebosa Navidad por todo el metraje. ¿Mi escena favorita? Hugh Grant bailando en el 10 de Downing Street.

Mientras dormías (1995). Dirigida por Jon Turteltaub. Con Sandra Bullock, Bill Pullman, Peter Gallagher, Peter Boyle y Jack Warden. Lucy (Bullock) es una joven taquillera del metro sin familia y sin suerte en el amor, que sueña con Peter (Gallagher), un guapo ejecutivo que pasa cada día por su taquilla. Un día, Peter tiene un accidente en el metro y Lucy le salva la vida, aunque queda en coma. Una inesperada confusión hará que Lucy encuentre a su alma gemela y a la familia que siempre sonó. Y sí, todo ocurre en Navidad.


Algo para recordar (1993). Dirigida por Nora Ephron. Con Tom Hanks, Meg Ryan y Bill Pullman. Una de las mejores comedias románticas de la historia del cine. En Nochebuena, mientras se dirige en coche a casa de sus suegros para despertar allí la mañana de Navidad, Annie (Ryan) escucha al pequeño Jonah en la radio pidiendo una novia para su padre, Sam (Hanks), que no se ha recuperado de la muerte de su esposa. Las palabras de Sam ponen patas arriba la vida de Annie, que acaba de prometerse con Walter (Pullman). Observaciones: la frase "Fue como... magia" dará que pensar a más de uno.

Para todos los públicos

Gremlins (1984). Dirigida por Joe Dante. Con Zach Galligan y Phoebe Cates. Un viajante regala a su hijo Billy (Galligan) una tierna y extraña criatura por Navidad. El inocente regalo, que conlleva el cumplimiento de unas reglas muy estrictas, será el origen de una oleada de gamberradas y fechorías que sembrará el caos en un pequeño pueblo de Estados Unidos. ¿Moraleja? Un animal no es un juguete. ¿La escena? Las criaturitas disfrutando de Blancanieves en el cine.

Sólo en casa (1990). Dirigida por Chris Columbus. Con Macaulay Culkin, Joe Pesci y Daniel Stern. Kevin (Culkin), un niño de ocho años, miembro de una familia numerosa, es abandonado accidentalmente en casa mientras toda su familia se marcha a pasar las vacaciones de Navidad a Francia. Durante la ausencia, el pequeño se las ingeniará para lidiar con dos ladrones (Pesci y Stern) que se proponen asaltar la casa creyendo que la familia no está.
Los fantasmas atacan al jefe (1988). Dirigida por Richard Donner. Con Bill Murray, Robert Mitchum, Karen Allen, John Forsythe y John Glover. Revisión moderna (y satírica) de "Un cuento de Navidad" de Charles Dickens. En la víspera de Navidad, Frank Cross (Murray), un despiadado ejecutivo televisivo, recibe la visita de tres fantasmas.




Eduardo Manostijeras (1990). Dirigida por Tim Burton. Con Johnny Depp, Winona Ryder, Dianne Wiest y Vincent Price. Durante una noche de Navidad, una anciana le cuenta a su nieta la historia de Eduardo Manostijeras (Depp), un muchacho creado por un extravagante inventor (Price) que no pudo acabar su obra, dejando al joven con cuchillas en lugar de dedos. Observaciones: tened a mano un paquete de pañuelos.




De acción

Jungla de cristal (1988). Dirigida por John McTiernan. Con Bruce Willis, Bonnie Bedelia, Alan Rickman y Alexander Godunov. John McClane (Willis), oficial de la Policía de Nueva York, intenta salvar a su esposa (Bedelia) y a otros rehenes tomados por el terrorista Hans Gruber (Rickman) durante la fiesta de Navidad en el edificio Nakatomi Plaza en Los Ángeles. Observaciones: la consagración de Willis como héroe de acción, el descubrimiento de Rickman para el gran público y algunas de las mejores frases del cine de acción. Un clásico moderno. "Yippie ki-yay", amigos.

Versión española

Plácido (1961). Dirigida por Luis García Berlanga. Con Cassen, José Luis López Vázquez, Elvira Quintillá, Amparo Soler Leal, Manuel Alexandre y Agustín González. En una pequeña ciudad provinciana, a unas burguesas ociosas se les ocurre la idea de organizar una campaña navideña cuyo lema es: "Siente a un pobre a su mesa". Mientras, Plácido ha sido contratado para participar con su motocarro en la cabalgata, pero surge un problema: ese mismo día vence la primera letra del vehículo, que es su único medio de vida. Observaciones: Obra maestra de García Berlanga y del cine español.

La gran familia (1962). Dirigida por Fernando Palacios. Con Alberto Closas, Amparo Soler Leal, José Isbert y José Luis López Vázquez. Historia de una familia numerosa compuesta por un matrimonio, quince hijos y el abuelo. ¿La escena? Cuando el abuelo (Isbert) pierde al pequeño "Chencho" en el mercado navideño de la Plaza Mayor de Madrid. Una secuencia que forma parte del imaginario navideño nacional. 

El día de la bestia (1995). Dirigida por Álex de la Iglesia. Con Álex Angulo, Santiago Segura, Armando de Razza y Terele Pávez. Un sacerdote (Angulo) cree haber descifrado el mensaje secreto del Apocalipsis según San Juan: el Anticristo nacerá el 25 de diciembre de 1995 en Madrid. Para impedirlo, el cura se alía con José María (Segura), un joven aficionado al death metal. Ambos intentan averiguar en qué parte de Madrid tendrá lugar el apocalíptico acontecimiento.


El toque europeo

Feliz Navidad (Joyeux Noël) (2005). Dirigida por Christian Carion. Con Diane Kruger, Benno Fürmann, Daniel Brühl y Guillaume Canet. Basada en un hecho real, narra cómo durante la Navidad de 1914, en plena Primera Guerra Mundial, soldados alemanes, franceses y escoceses entierran sus diferencias y sus muertos y se ponen a jugar al fútbol.

Un cuento de Navidad (2008). Dirigida por Arnaud Desplechin. Con Catherine Deneuve, Jean-Paul Roussillon, Mathieu Amalric, Anne Consigny y Chiara Mastroianni. La familia Vuillard se prepara para celebrar la Navidad. A Junon (Deneuve) le acaban de diagnosticar una extraña enfermedad genética. El único donante que puede salvarla es su hijo Henri (Amalric), la oveja negra de la familia.

8 mujeres (2002). Dirigida por François Ozon. Con Catherine Deneuve, Emmanuelle Béart, Isabelle Huppert, Fanny Ardant y Virginie Ledoyen. Años cincuenta. En una gran mansión burguesa en pleno campo, donde se están haciendo los preparativos para festejar la Navidad, se produce un drama: el dueño de la casa es asesinado, Evidentemente, la culpable tiene que ser una de las ocho mujeres relacionadas con la víctima que están en la casa. Observaciones: una comedia musical deliciosa, aunque no apta para todos los paladares. 

Fanny y Alexander (1982). Dirigida por Ingmar Bergman. Con Allan Edwall, Bertil Guve, Erland Josephson, Gunn Wallgren, Harriet Andersson y Pernilla Allwin. La acción transcurre a principios de siglo en una ciudad de provincias en Suecia. Helene Ekdahl, una viuda perteneciente a una familia acomodada, reúne en la Navidad a sus tres hijos: Gustav Adolf, encargado de un restaurante y marido de Alma; Oscar, director del teatro familiar y mal actor, padre de Fanny y Alexander, y Carl, bebedor empedernido y arruinado, que está casado con una mujer a la que odia. 




[1] La lista ha sido elaborada según criterios personales. Para completar los datos de los títulos, he recurrido a las webs de Fotogramas, Imdb y FilmAffinity; y al libro "Videoteca básica de cine", de Augusto M. Torres (Alianza, 1993).

lunes, 17 de diciembre de 2012

Con las manos en la masa

En una semana, las cocinas de nuestras casas serán un foco de actividad frenética, aderezada con expectativas y una pizca de estrés. Vitrocerámicas, hornos, microondas y robots de cocina funcionarán a pleno rendimiento para elaborar la que para muchos es una de las comidas más importantes del año.

Fuente: Kim Rebecca
En almagra32 nos ponemos el delantal para preparar un menú de Nochebuena (también apto para la comida de Navidad, si es el caso) con un toque casero, a la vez que profesional, y sin disparar el precio de la cesta de la compra. Como ya avanzamos en nuestro post sobre una Navidad "low cost", la base de nuestro menú navideño son unas materias primas de calidad, una elaboración esmerada y una cuidada presentación.

Nuestra propuesta, con tres platos a elegir, incluye recetas de preparación sencilla junto a otras más elaboradas. Cada chef debe adaptar el menú a su destreza, despensa y presupuesto. Y no está de más recordar que, a no ser que seamos cocineros con cierta experiencia, la Nochebuena no es un buen momento para experimentar ni para improvisar, dos de las máximas de lo que uno no debe hacer en esta noche tan especial.

Manos a la masa, pues. El apartado de aperitivos lo dejamos a la elección del lector puesto que hay quien prefiere las viandas tradicionales como el ibérico o los preparados de marisco, mientras que otros aprovechan el preámbulo de la cena para hacer sus pinitos en la cocina de autor y experimental. Si vuestro caso es el segundo, podéis encontrar inspiración en la selección de aperitivos para Navidad de los blogs Gastronomía&Cía y Directo al Paladar.

Para las entradas proponemos:



De segundo, si se prefiere la carne:




Y si la elección es pescado:




Para cerrar con postres caseros:

(requiere Thermomix)


Escogidos los platos, echamos un vistazo a la despensa para comprobar los ingredientes de los que ya disponemos y los que hay que adquirir; elaboramos la lista de la compra y utilizamos las webs y aplicaciones de comparadores de precios para ahorrar en la compra.

Podemos restar estrés a los preparativos de la cena dejando listo el día antes los platos que se conservan bien o en frío, como los postres y las cremas. También conviene tener en cuenta el tiempo de elaboración de cada uno de los platos para que no nos pille la hora de la cena ni los tengamos listos con mucha antelación y haya que recalentarlos en exceso.

Con los fogones a pleno rendimiento, sólo queda disponer la mesa. Un centro sencillo, utilizando velas y reciclando elementos decorativos de la casa como fuentes, copas o jarrones; y unas tarjetas personalizadas, elaboradas a mano o con el ordenador, para indicar donde se sienta cada comensal (especialmente si hay muchos invitados) darán el toque final a la puesta en escena de la cena de Nochebuena.

Y si después de tanto ajetreo no os quedan ganas de cocinar para la otra gran noche del año, aquí os dejo el menú de fin de año para vagos que no quieren cocinar, elaborado por "El comidista" Mikel López Iturriaga.

Una vez más, bon appétit!

domingo, 16 de diciembre de 2012

Para adictos catódicos

Los amantes de las buenas historias llevamos más de una década enganchados a la pequeña pantalla. Críticos, directores, guionistas, actores y espectadores coinciden (coincidimos) en que hoy día no hay nada mejor que una buena serie de televisión y que las ficciones relatadas en una media 42 minutos superan en calidad a los largometrajes de más de 120. Llegados a este punto debo aclarar que me refiero mayoritariamente a las producciones estadounidenses e inglesas, que son las que han supuesto un punto de inflexión en la ficción televisiva de los últimos años.

La irrupción de las cadenas americanas de cable en el mundo de la producción, la excelente calidad de los productos de la televisión británica y la globalización en el seguimiento de las tramas gracias a Internet; están detrás de la nueva edad dorada de la ficción televisiva.

1. Vinilo con el single "Zou Bisou Bisou" (Mad Men) en Amazon, 11 euros
2. Camiseta con corbata de patitos de Barney Stinson (Cómo conocí a vuestra madre) en TVStore, 14 euros
3. Plano del apartamento de Carrie Bradshaw (Sexo en Nueva York) de FLOORPLANSTV en Etsy, 40 euros
4. Muñecos de Khal Drogo, Daenerys Targaryen y Tyrion Lannister
(Juego de Tronos) de Visto en pantalla, 16,95 euros (unidad)
5. Libro "How to speak zombie" (The Walking Dead) en ModCloth, 11,40 euros
6. Cojín con bordado canción "Soft Kitty" (The Big Bang Theory) de Catsecret en Etsy, 23 euros
7. Juego de mesa Dexter (en inglés) de Visto en pantalla, 38,32 euros


El ala oeste de la casa blanca y, sobre todo, Los Soprano marcaron un antes y un después en la forma de ver televisión, respondiendo a las demandas de un espectador exigente, que dejó de calificar a la televisión como "la caja tonta". Lost dio una vuelta de tuerca al fenómeno fan en la era digital, y Mad Men influyó desde su estreno en la moda, el arte y el diseño. Entre medias, series como A dos metros bajo tierra, House, Dexter, Lutter, Sherlock, The good wife, The Wire y las más recientes Juegos de Tronos, The Walking Dead o Homeland (lo sé, me dejo muchas en el tintero), nos han mantenido horas atados al sofá o a la pantalla del ordenador, deseosos por ver el siguiente capítulo y haciendo cábalas sobre cómo se desarrollará la trama. El género opuesto, la comedia, también ha dejado su sello con fenómenos como Sexo en Nueva York, The Big Bang Theory, Modern FamilyLouie o Girls.

Por si no hubiera oferta suficiente, la renovada pasión por la televisión ha supuesto el retorno de grandes títulos de épocas pasadas que ahora vuelven a nuestras retinas en cuidadas ediciones de DVD y en las reposiciones de las plataformas digitales.

Si tenéis cerca a un adicto catódico al que hacer un regalo, bastará con conocer sus series favoritas para dar con la compra correcta. Y no os quedéis en el previsible DVD. Al adicto catódico le gusta todo lo relacionado con su ficción predilecta: merchandising oficial, productos inspirados en, música o libros.

Lo dicho, larga y próspera vida para las obras maestras de la televisión.

sábado, 15 de diciembre de 2012

Para los que viajan

Viven por y para el placer de viajar. Celebran el cambio de año escrutando el calendario para crear las combinaciones perfectas entre puentes, vacaciones y permisos, y así poder encajar tiempo y destino. Organizan su presupuesto en función de las escapadas, sacrificando cualquier capricho a la travesía. Guardan como un tesoro la lista de los destinos venideros y los recuerdos de los viajes ya realizados. Y no han hecho más que aterrizar cuando ya están pensado en la próxima aventura. Son ciudadanos del mundo para los que viajar no es una forma de ocio, es un estilo de vida.

Es fácil contentar al viajero empedernido sin que se dispare el presupuesto y sin que el regalo constituya en un viaje en sí. Basta con encontrar un detalle, ya sea práctico o evocador, relacionado con su gran pasión. Podéis elegir entre gadgets dirigidos a turistas expertos o accidentales, un cuadro personalizado con unas coordenadas significativas, un objeto de decoración con motivos internacionales o un póster que va revelando los países visitados hasta completar el mapamundi. No hay límites ni fronteras. 


1. Cuadro personalizado con coordenadas de Not On The High Street, 48,42 euros
2. Póster con mapa para rascar los países visitados de Curiosite, 19,95 euros
3. Globo con mapa de las ciudades del mundo (varios modelos). Incluye guía de 16 páginas
con datos de interés sobre la ciudad y descripciones de los lugares y monumentos
destacados en el mapa, de Globee, desde 15,90 euros
4. Antifaz para dormir personalizado de Not On The High Street, 15,70 euros
5. Funda para pasaporte con compartimentos (varios colores) de  Obni, 26 euros
6. Diario de viaje Traveloungue de Vinçon, 25,30 euros
7. Papel para cartas Venezia (varios modelos) de Obni, 6 euros (antes 9 euros)


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